细说汉字“牝”,牝字的本义、牝字演变及起源

作者:佚名;来源:网络;时间:2023-01-13 15:49;阅读:220

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这个“牝”(pìn聘)字是一个会意字。甲骨文①的左边是个“牛”,右边的“匕”是个雌性符号。从甲骨文的其它文字看,凡是表示母羊、母猪、母马、母鹿的字都有这个雌性符号。②是小篆的形体,其左仍然是“牛”但是其右的雌性符号变得与甲骨文的雌性符号相反,像个反“刀”形。③是楷书的形体,是直接由小篆变来的。

“牝”字的本义是指鸟兽的雌性,与“牡”相对。《史记•龟策列传》:“鸟兽有牡。”当然也就有“牝”了。因为雄性与雌性正相反,而丘陵(凸出)与溪谷(凹进)也正相反,所以古代也以“牡”、“牝”比喻丘陵和溪谷,如《大戴礼记•易本命》:“丘陵为牡,,溪谷为牝。”

在《尚书•牧誓》中有“牝鸡无晨”的话,这是说母鸡没有打鸣报告天明的责任。可是假若母鸡要管天明之事,这就叫“牝鸡司(掌管)晨”旧时多用这个成语比喻妇人篡权乱政。

——左民安《细说汉字》

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形声字。从牛,匕声。甲骨文中image.png用以表示雌性家畜或兽类,或从牛,或从羊,或从豕,或从虎等,表示雌性之牛、羊、豕、虎等。牝本义指母牛。《乙编》 45.90:“翌乙巳㞢且(祖)乙image.png㞢牝。” (image.png指专门用于祭祀的特别圈养的羊,后世并入“牢”)用的就是本义。后引申为雌性之泛称。《说文》:“牝,畜母也。” 《书·牧誓》:“牝鸡无晨。”同时也就取代了其他表雌羊、雌豕等的专名用字。古又读入脂部,大概是由于牝所从之雌性符号“匕”与匕首之“匕”形近的缘故而读作匕首之匕。(陈英杰)

——李学勤《字源》

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说文解字:畜母也。从牛匕聲。《易》曰:「畜牝牛,吉。」

附注  郭沫若《甲骨文字研究》:「卜辭牡牝字無定形,牛羊犬豕馬鹿均隨類賦形,而不盡从牛作。」又謂牝、牡二字「均从丄、匕象形,丄、匕為何?丄、匕即祖妣之省也。古文祖不从示,妣不从女」。「且實牡器之象形,故可省為丄;匕廼匕柶字之引伸,蓋以牝器似匕,故以匕為妣若牝也。」

白话版:牝,母畜。字形采用“牛”作边旁,“匕”作声旁。《易经》上说:“畜养母牛,大吉大利。”

牝字象形文: “牝” 指雌性的动物。《说文》 : “牝,畜母也。从牛,匕声。” 甲骨文写作 “” , 尽管动物形状不同, 有牛、 羊、 虎、 豕(猪)等,但所从的声义符均是 “匕” ,而 “匕” 的字形正是伏地耸臀的女人形,此形可显露雌性器官,与动物后体位性交有关。秦《睡虎地简》和小篆写作“” , 仍用牛形, 说明古人接触最多的动物是牛羊。 隶书将 “”(牛)写作 “” , “” (匕)写作 “” , 完全失形, 成为今文。

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